Archiv für April, 2011

Royal wedding – the night before

Veröffentlicht: April 28, 2011 in Idle speech
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Hi, it’s me again. I have spent weeks trying to make up my mind. Will I not care about the Royal wedding, because it promissed to be naff, antidemocratic and generally not worthy of the enlightened 21st century? Or do I go with the flow and enjoy the event, because a: weddings are a joyous occasion anyway and b: who could not do with a little bit of fun?

To work through my schizophrenia I have created my first youtube video

Obviously, I will be watching the event tomorrow – whether in a spirit of congratulation or condescension remains to be seen. But actually I think I will rather enjoy myself.

Of course I will blog you through the event on Facebook  and later on this page, so watch this space!

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G8 Abi – The day after

Veröffentlicht: April 13, 2011 in Idle speech
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Well, it’s done now! The first part of the long awaited G8 exams for English has passed without a hitch here at HKK. Yesterday’s taks was for students to hold a little speech on topics as diverse as „Living in a tribe“, „English expressions in German“ or „Our school library“. In addition, pairs of students showed their language skills in a role play/discussion.

I am pleased to report that all students did really well, some of them really impressing me and the co-examiner with their conversational skills.  The credits gathered for this exam will come in useful in the written finals – and moreover, and hopefully more importantly, the student’s performance showed that they are fluent in English whatever the situation.

Well, just goes to show that English is the best AND most useful subject at HKK after all!

Rabenmütter?

Veröffentlicht: April 8, 2011 in Uncategorized
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Die Diskussion ist altbekannt: Darf Frau arbeiten gehen, solange die Kinder klein sind? Wenn sie das tut, ist sie in den Augen vieler eine Rabenmutter – zumindest in Deutschland. Als mein erstes Kind auf die Welt kam, wohnte ich in England und es war völlig selbstverständlich, dass ich schnell nach der Geburt wieder anfangen würde zu arbeiten. Einige Monate später zog ich nach Deutschland um und wurde schnell eines Besseren belehrt: Arbeit und Baby zu vereinbaren sei völlig unmöglich! Erstens wäre das Kind geschädigt fürs Leben, wozu habe man zweitens einen Mann, drittens rentiert sich bei der Steuerklasse das Arbeiten eh nicht und viertens und außerdem IST DAS JA GAR NICHT ZU SCHAFFEN!!!!! Und überhaupt der Haushalt! Das Bioessen! Die Hausaufgaben! Der Stress!

Nun, ich hab’s doch geschafft – und hatte gestern sogar noch Gelegenheit, auf BBC Women’s Hour einen ganz interessanten Beitrag zum Thema Rabenmütter/ raven mothers (dann zu ca. 11 Minuten springen, der Link stellt die falsche Zeit ein) zu hören. Man ist schon ein bisscen verblüfft, wenn man hört, wie englische Frauen mit einer Mischung aus Unglauben und Amusement beobachten, wie konvervativ die deutsche Gesellschaft ist.

Ihr jungen Frauen, die ihr die Kinder noch vor euch habt, hört doch mal rein!

 

 

Oral tests – two done, one to go!

Veröffentlicht: April 8, 2011 in Idle speech

One of the new developments of G8 has been the introduction of oral speaking tests into the Bavarian curriculum for the modern languages. We at HKK had our first such oral test for the Oberstufe this week. In a marathon of two days I tested the whole of the year – and I am happy to say it was a success. All students got on well, with a large number gaining top grades of 13 to 15 points.

As a teacher your are of course never sure whether what you are doing will be the right thing in the end. Will the students profit from the lessons the way you predict? Will the learning experience be a sustainable one? Will they still remember stuff by the time the exams come? Will they have learned enough to be able to use English independently, and hopefully with a little joy? All these questions (and a lot more besides) always go through my head at test times, and so I allowed myself a little glow of pride seeing that all my students are now able to hold their own in a discussion, no matter what the topic.

Well, maybe they could have done without me? Do advanced students really need a teacher? Do English lessons still make a difference if you already have a good command of the language? What do you think?

Teacher Chris ist jetzt auch auf Facebook!

Veröffentlicht: April 7, 2011 in Uncategorized
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Endlich! Nach Jahren störrischen Verharrens in der vor-digitalen Zeit habe ich jetzt den Sprung ins Web 2.0 geschafft!

Hier die Anfänge meines Facebook-Kontos!